John Hurt, l’acteur passe-partout

John-HurtJohn Hurt est né le 22 janvier 1940 à Chesterfield dans le Derbyshire. On peut dire qu’il fait parti des très grands acteurs anglais du 7ème Art. Je l’ai découvert à travers deux films, Midnight Express et Alien, le huitième passager. Je le qualifie d’acteur passe-partout car il se fond parfaitement dans n’importe quel rôle ou scène, il est pour moi l’un des premiers caméléons.

Fils de pasteur, John Hurt débute sa carrière artistique dans le monde de la peinture. Après avoir étudié la comédie au sein du fameux Royal Academy of Dramatic Art, il effectue ses premiers pas sur une scène de théâtre en 1962 dans une pièce intitulée Infanticide in the house of Fred Ginger. Une prestation qui le fait remarquer et qui lui offre la possibilité de jouer par la suite avec la Royal Shakespeare Company. 1962, c’est également la date à laquelle John Hurt débute au cinéma mais c’est quatre ans plus tard qu’il se révèle véritablement avec son rôle de délateur dans le film Un homme pour l’éternité, réalisé par Fred Zinnemann. Dès lors, le comédien va s’attacher à alterner longs métrages et productions théâtrales.

Sur grand écran, on le voit notamment en 1971 dans L’ Etrangleur de la place Rellington de Richard Fleischer. En 1978, c’est la consécration grâce à sa prestation dans Midnight Express d’Alan Parker qui lui vaut une nomination à l’Oscar du meilleur second rôle masculin et un Golden Globe pour la même performance.

midnight-express-john-hurt-1978

L’ascension est alors fulgurante. Il est à l’affiche l’année suivante d’Alien, le huitieme passager de Ridley Scott, puis incarne un rôle légendaire, celui de l’homme défiguré d’Elephant Man (1980). Le film de David Lynch lui vaut une seconde nomination à l’Oscar ainsi qu’une renommée internationale. Il tourne alors avec les plus grands réalisateurs, de Sam Peckinpah (Osterman week-end) à Stephen Frears (The Hit) en passant par Michael Cimino (La Porte du paradis).  Rien qu’à ce moment là de sa carrière on peut voir le contraste flagrant de ses rôles.

Après des seconds rôles dans Even Cowgirls Get the Blues de Gus Van Sant (1993), Dead Man de Jim Jarmusch (1995) et Contact de Robert Zemeckis (1997), l’acteur britannique enchaîne les tournages apparaissant aussi bien dans de grosses productions hollywoodiennes (Harry Potter à l’école des sorciers, Hellboy) que dans des films plus modestes (Shooting Dogs, le western The Proposition). Sa voix à la fois douce et grave lui permet également d’endosser le rôle de narrateur (Dogville, Manderlay, Le Parfum : histoire d’un meurtrier) et de doubler plusieurs dessins animés (Vaillant, Les Aventures de Tigrou et de Winnie l’ourson).

Ironie du sort, il incarne en 2006 le tyran Sutler de V pour Vendetta, le chef d’une dictature similaire à celle de 1984 dont il avait joué la victime. Toujours aussi éclectique, il participe ensuite à l’intime Boxes de Jane Birkin et au thriller Crimes à Oxford de Álex de la Iglesia avant de prêter ses traits au fantasque professeur Oxley dans Indiana Jones et le Royaume du Crâne de Cristal de Steven Spielberg. Il retrouve par la suite Guillermo del Toro pour la suite d’Hellboy (2008) et Jim Jarmusch pour The Limits of Control (2009). 2011 lui permet de renouer avec ses origines britanniques grâce au thriller Brighton Rock où il côtoie Helen Mirren et au dernier volet très attendu de la saga Harry Potter où il reprend son rôle de Mr. Ollivander. Cette même année, il collabore pour la troisième fois avec Lars von Trier, dans Melancholia présenté en compétition officielle au Festival de Cannes 2011. La même année, il est également à la tête d’affiche avec Gary Oldman et Colin Firth dans l’excellent La Taupe, où il va délivrer une nouvelle une très bonne performance.

Sur le tournage de "La Taupe"
Sur le tournage de « La Taupe »

En 2013, il retrouve Jim Jarmusch pour Only Lovers Left Alive, où il interprète un vampire vieillissant vivant au Maroc. On peut le voir aussi dans Snowpiercer, le Transperceneige aux côtés de Chris Ewans et Jamie Bell. Dernièrement on peut le voir dans la série Doctor Who et il est en ce moment en tournage pour la nouvelle série de Canal + intitulée Panthers aux côtés de Tahar Rahim et Samantha Morton. Basée sur une idée du journaliste Jérôme Pierrat, le scénario est signé par le britannique Jack Thorne (Skins, This is England). La série sera réalisée par Johan Renck (Breaking Bad, Bates Motel).

Filmographie sélective :

– Midnight Express d’Alan Parker

– Alien, le huitième passager de Ridley Scott

– Elephant Man de David Lynch

– La Porte du Paradis de Michael Cimino

The Proposition de John Hillcoat

La Taupe de Tomas Alfredson

john-hurtEn résumé, John Hurt est un acteur caméléon à l’ancienne à la carrière bien remplie qui continue aujourd’hui à se lancer de nouveaux défis.

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